Sofia Espinosa Tcherassi on Fashion, Family, and Five-Minute Beauty

Sofia Espinosa Tcherassi on Fashion, Family, and Five-Minute Beauty

For Sofía Espinosa Tcherassi, style and beauty run in the family. As the Director of Ready-to-Wear at Silvia Tcherassi - the renowned fashion label founded by her mother nearly three decades ago – Sofía lives and breathes creativity through the family business. We love a mother-daughter duo, and theirs is truly inspiring. We sat down with the budding fashion executive to talk career, inherited beauty lessons, and cultivating a wellness routine to keep her balanced. As it happens, she is as well-versed in skincare as she is in fashion - read along to discover the products she swears by, how she uses the Joaquina Botánica Hydrating Glow Oil, the rookie beauty mistakes she made in her teen years, and her secrets for an instantly polished look.


What is your hometown, and where do you live today? 


I am from Colombia, but grew up in Miami. I studied at Parson’s in New York City and now I am back in Miami.


Tell us about your role at Silvia Tcherassi? 


In one way or another, I have always been involved with the brand, but I officially became part of it last year as Director of Ready-to-Wear. The role involves working closely on all aspects of collection development with our design team. I am part of the entire process - from finding our next inspiration, defining fabrics, colors, and silhouettes, to analyzing the numbers behind our previous bestsellers and bringing new ones to life. Basically, working from start to finish on our collections. Fortunately, I have also been able to see how different departments of the company operate. During my years in New York, I was able to work in the industry from different angles and it has been wonderful to put this knowledge to practice here.




What were some of the places you were able to gain professional experience while in New York?


I worked in the PR department at Oscar de la Renta and was also a fashion assistant at W Magazine. I interned at The Row and with stylist Christina Ehrlich. Lastly, I did a semester at Gabriela Hearst, and was then offered a freelance position there—it was really great to experience different facets of the industry.


In a few words, define your approach to beauty. 


I really believe that beauty is subjective. For me, it has a lot to do with imperfections and how a person’s inner essence is outwardly reflected. There is a book that I read a few years ago that comes to mind -  How to be Parisian Wherever You Are. It talked about the characteristic je ne sais quoi of French women and how it wasn’t necessarily beauty that was captivating about them, but rather that unique imperfection. To me, that’s what beauty is all about. I tend to see it in unexpected things and truly believe that things are prettier and more special when they are imperfect. 


I tend to see [beauty] in unexpected things and truly believe that things are more beautiful and more special when they are imperfect.

What do you think is unique or distinct about Latin American beauty philosophies? 


I think beauty can be found anywhere and it is not particular to a certain race or nationality. That being said, what I love the most about Latin beauty is authenticity. I find that women in Latin America are very authentic.


Do you have a favorite beauty lesson inherited by your mother, grandmother or culture in general?


From a very young age, I was taught to wash my face every night and to use sunscreen. My paternal grandmother is 95 years old and she takes care of herself like no one else I know. Nowadays, women might get glammed up to see friends or to go out, but if they are at home or in the countryside, they will not necessarily put in the effort. I remember going to the countryside in Medellin and my grandmother always looked beautifully put together. She used to bring a huge vanity case! What this taught me is that one should always be put together for oneself and not others. It’s about what gives you confidence.


Is there a particular beauty look of your mother’s that stands out to you? 


I’ve always remembered her with her hair as she wears it now. I feel that it’s something very iconic and people associate it with her. However, she actually had really long hair before and she only cut it when I was born and now it has become her trademark. This was something she did spontaneously and it is crazy to think she has had the look for over 23 years—a look that is so completely her! Another thing is her sunglasses. She has always said that if one day you don’t feel your best, sunglasses and lipstick can solve the problem!


[My mother] has always said that if one day you don’t feel your best, sunglasses and lipstick can solve the problem!

How does your look change depending on which city you are in? 


To be honest, not a whole lot since I don’t wear a lot of makeup, but I do love blush. I always use blush and concealer. Something that did change when I was in New York was my body cream, as I needed something more hydrating for my dry skin. When I am in Miami or Barranquilla, I always lighten my hair a bit. I don’t get much sun, but I do like to go a bit lighter.


I don’t wear a lot of makeup, but I do love blush. I always use blush and concealer.



What is your favorite blush? 


I have like 5! There is one by Chanel that I like a lot, it’s called Healthy Glow Sheer Color Stick. I prefer cream-based products over powder. Benetint was my first because it was so easy to apply!


Who is your beauty icon?


My mother and my two grandmothers. It’s strange, but they have been very influential in different stages of my life. When I was younger, seeing my grandmother on my father’s side look so glamorous at our place in the countryside made a big impression on me and made me take an interest in beauty and skincare. I was 12 and 13 during the start of the YouTube make up tutorial craze where these make up gurus would teach you different things online. Nowadays they are very famous. I used to watch these videos and buy all of the products they recommended and ended up using way too much make up. It was not a good look and my mom and grandmother—who have a very natural approach to beauty—kept telling me not to do that and to go for a more natural look. Thanks to them, I stopped. While I really admire the work those girls do, I prefer something more natural.


Walk us through your skincare routine. 


I used to use anything and I liked longer rituals. However, my skin definitely benefits from a less is more approach. Things like fragrance aren’t great for my skin. At night, I do the double cleanse system, I take off my make up with a beauty balm by the brand, Then I Met You, and I follow with a face wash from Avéne and the Augustinus Bader lotion. I discovered it in 2019 during an event we had with Bergdorf’s and then everyone was talking about it during a lunch with friends in Madrid. I bought it immediately after.


During the day, I wash my face with the soap and I have started using the Joaquina Botánica Hydrating Glow OilI absolutely love that it feels so light on my skin. The oil is multipurpose which is something I really value in a product. You can use it as a primer or simply as moisturizer during the day or at night. I had recently been traveling and using this after my trip completely replenished my tired skin. And, the packaging is just as beautiful as the oil.

Afterwards, I layer another hydrating cream and Elta MD sunscreen which my dermatologist recommended. I think it’s so important to have a dermatologist you can trust. I have made every rookie mistake when it comes to beauty, like going to Sephora and getting recommendations that are not ideal for my skin.


A professional can truly guide you. My dermatologist is Dr. Barba and she is based here in Miami. My mother and grandmother also see her. I started going to her in middle school when I had a bit of acne. Sometimes, I rebel a little and use the products that are “in,” which then do a number on my skin, and I go directly back to her. It’s great to have someone for this!



Your favorite DIY home beauty practice? 


This was also not recommended to me by my dermatologist, but this reminds me of a book I had when I was young, Cosas de Niña. I think I will definitely pass it on when I have kids. The book is an introduction to all things beauty and self-care for girls. It was a huge success in Colombia. It discussed every single topic for girls and I remember it had a section on DIY masks, which I definitely tried out.


Tell us about your favorite beauty destination  - spa, store, practitioner? 


This may be because it was right by my apartment in New York and I had to walk past It to get to class, but I would say the cosmetics store Blue Mercury. I have been walking a lot around my neighborhood of Coconut Grove and recently saw that they are opening one here soon—this will be dangerous! For treatments, I love Dr. Barba’s facials. They also opened a place in Wynwood called Sana Skin Studio which is very good. In New York I used to go to Dr. Barbara Sturm.


Who or what is your best kept beauty secret? 


Aquaphor—I buy it like crazy. I use it everywhere - lips, elbows, skin. It is one of the products I use the most. Of course, I also love blush, even if it’s not a “secret,” I feel everything is better when I use it.


One beauty ritual or product that you’re dying to try? 


I’ve heard so much about microneedling, but I think I’m going to wait it out—I don’t want to go through another YouTube mistake! I want to try lymphatic drainage massages. Nowadays, I enjoy a lot of body care too. I do dry brushing and buy lots of creams from brands like Fur, Glytone and Bioderma.


How do you incorporate wellness into your life? 


For me, it’s waking up early and having a routine. I don’t feel the same on days when I sleep in. Generally speaking, routines bring me stability. I have also been journaling. In New York, I used to walk everywhere which was really good for me—I was always able to reach my daily step requirement. Once I got back to Miami, I realized how much I missed this. I am not the most athletic person, but I have done everything - Barry’s Bootcamp, SLT, Tracy Anderson. I have tried them all, but they are not for me.



How do you keep active? 


I walk and do Melissa Wood Health videos 3 to 4 times a week. It makes me feel like I am doing something that I enjoy, rather than forcing myself to do a strenuous activity that I won’t be consistent with. I think discipline is key.


Your favorite fruit?  


In the U.S, I like clementines and in Colombia, grapefruits. I love citrus.


Favorite tropical escape in Latin America? 


I love the mountains and cool climate in Rionegro, Medellin—I find it very relaxing. I love Cartagena and always have fun there, but it is not as relaxing!


Entrevista Completa en Español


¿De adonde eres y adonde vives actualmente?


Soy Colombiana, pero crecí en Miami. Estudié en Parson’s en Nueva York y ahora estoy otra vez en Miami.


Cuéntanos un poco sobre tu trabajo y rol en Silvia Tcherassi?


De alguna forma u otra, siempre he trabajado con mi mamá, pero empecé oficialmente en la compañía hace un año como Directora de ready-to-wear. El rol consiste en colaborar con el equipo de diseño en el desarrollo de colecciones. Soy parte del principio a fin, desde que establecemos la inspiración, telas, colores y siluetas que vamos a usar hasta analizar con números lo que ha sido exitoso en el pasado y recrear estos bestsellers. En resumen, ir formando colecciones de la A la Z. También he tenido la oportunidad de ver como operan muchos de los departamentos de la compañía. Cuando estuve en Nueva York, trabajé en diferentes aspectos de la industria y ha sido genial poner en práctica estos conocimientos en este nuevo rol.  


¿Cuáles son algunas de estas pasantías que hiciste durante tu tiempo en Nueva York?


Estuve en el departamento de relaciones públicas en Oscar de la Renta, también fui un asistente de moda en W Magazine, con la marca The Row y con la estilista Christina Ehrlich. Hice un semestre con Gabriela Hearst en ventas que luego se convirtió en un trabajo freelance. Me encantó entender varios lados de la industria.


En unas pocas palabras, define que es la belleza para ti.

Creo que la belleza es relativa. Para mi tiene que ver mucho con la imperfección y con lo que alguien lleva dentro que se refleja afuera. Se me viene a la mente un libro que leí hace años: How to be Parisian Wherever You Are y hablaba mucho de ese je ne sais quoi de las francesas: las mujeres no tenían que ser espectaculares, pero si tener ese algo, esa imperfección, y para mi de eso se trata la belleza. Lo veo en las maneras más inesperadas y me parece que las cosas son más originales y lindas cuando son imperfectas.


¿Qué crees que es especial de la belleza latina? 


Me parece que la belleza está en todas partes, no tiene raza ni nacionalidad, pero de la belleza latina me encanta la autenticidad. Siento que las mujeres en Latinoamérica son muy auténticas y eso me encanta.


¿Cuál es la lección o práctica favorita que hayas heredado de tu madre, familiar o cultura en general?


Desde pequeña, lavarme la cara todas las noches. Eso ha sido de todo la vida. El bloqueador solar también. Mi abuela de parte de papá que hoy en día tiene 95 años, es una de las mujeres más vanidosas que he conocido—en el buen sentido.  Siento que muchas mujeres hoy en día se arreglan si van a salir y ver a sus amigas, pero si están en un ambiente casero o de finca, no necesariamente se arreglan. Me acuerdo de ir a nuestra finca en Medellín y de mi abuela muy arreglada. ¡Traía un neceser de belleza gigante! Lo que eso me dejó de lección es que uno debe arreglarse y cuidarse por uno mismo, no los demás. Es lo que te de seguridad a ti. 


Hay algún look de belleza icónico de tu madre que recuerdes hoy en día?


Yo siempre me he recordado de ella con su pelo como lo tiene hoy por hoy y siento que se ha vuelto algo muy icónico de ella y algo por lo cual la gente la reconoce. Pero antes que yo naciera, tenía el pelo muy largo y cuando nací se lo cortó y se ha vuelto una especie de trademark de ella. Fue algo que hizo de la noche a la mañana y es increíble que haya durado más de 23 años con ese look que es tan ella.  

Otra cosa son sus lentes. Un consejo de belleza que siempre me ha dicho es que si un día no te sientes en tu 100%, los anteojos y el pintalabios te solucionan en problema.


¿Cómo cambia tu look de belleza cuando estás en diferentes ciudades, por ejemplo Barranquilla, Nueva York o Miami?

La verdad que no mucho, pues no me maquillo mucho, pero me encanta el rubor. Siempre blush y corrector para las tres ciudades. Algo que si cambiaba cuando estaba en Nueva York era mi crema de cuerpo, pues usaba una más hidratante porque tengo la piel seca. Y cuando estoy en Miami o Barranquilla siempre me aclaro el pelo un poquito. No cojo mucho sol, pero me gusta ponerme el pelo un poco más claro.


¿Cuál es tu rubor favorito?


¡Tengo como 5! Hay uno de Chanel que me gusta mucho, se llama Healthy Glow Sheer Color Stick. Me gustan mucho los productos a base de crema, versus polvo. Benetint fue mi primer maquillaje porque era tan fácil de aplicar.


¿Tiene algún ícono de belleza?


Mi mamá y mis dos abuelas. Es raro, pero todas han sido muy influyentes en diferentes partes de mi vida.  Cuando era chiquita, ver a mi abuela paterna tan glamurosa en una finca me impactó mucho y eso creo que hizo que me fuera interesando por la belleza y el cuidado de la piel. Yo crecí cuando los videos de maquillaje en YouTube llegaron y tuve una fase como de 12 o 13 años cuando veía este contenido de estas gurus del maquillaje que te enseñaban a hacer diferentes cosas. Hoy en día son muy famosas.  Yo las seguía y terminaba comprando lo que ellas usaban y maquillándome demasiado. No era un buen look y mi mamá y abuela, que son bastante naturales, me decían que no hiciera eso y que me fuera por algo más natural. Gracias a ellas, me fui yendo por un look mas natural. Hoy en día admiro mucho el trabajo de esas chicas, pero prefiero algo mucho más natural. 


¿Cuáles son los pasos de tu rutina de cuidado de piel?


Antes me ponía lo que fuera y me gustaban los rituales largos, pero para mi tipo de piel definitivamente menos es más. A mi piel no le va bien con la fragancia, por ejemplo. Durante  las noches hago el double cleanse system y tengo un beauty balm de la marca Then I Met You, y con eso me quito el maquillaje. Luego me lavo la cara con un jabón de Avéne y después me pongo la crema de Agustinus Bader que la descubrí como en el 2019. Hoy todo el mundo la usa, pero recuerdo que la descubrí en un evento que hicimos con Bergdorf’s. Después estaba en Madrid comiendo con unas amigas y todas hablaban de ella y terminé comprándomela. 

Para el día, me lavo la cara solamente con el jabón y me he empezado a poner el aceite de Joaquina Botánica que me encanta. Amo que tenga vitamina C. Después me pongo otra crema hidratante y el bloqueador de Elta MD que me lo recomendó mi dermatóloga. Creo que es muy importante tener un dermatólogo que te genere confianza. En el pasado, he hecho todos los errores en cuanto a belleza, como ir a Sephora y que me recomienden un bestseller que no es lo ideal para mi piel. Un profesional realmente te puede guiar.

Mi dermatóloga se llama Dr. Barba y está basada aquí en Miami. Mi mamá y abuela también van donde ella. Empecé a verla desde la escuela media que tuve un poco de acné. A veces me revelo y quiero usar lo que está de moda y luego me deja la piel vuelta nada y vuelvo adonde ella. Es clave tener alguien ayudándote con esto.


¿Cuál es tu práctica de belleza favorita usando ingredientes caseros?


Pues esto tampoco me lo recomendó mi dermatóloga. Sin embargo, esto me recuerda a un libro que tuve de pequeña: Cosas de Niñas. Creo que cuando tenga hijas también se los voy a dar. Es una introducción para niñas a la belleza. Fue una publicación de Villegas Editores y fue todo un éxito en Colombia. El libro abarcaba todo tema para las niñas y  recuerdo que había un capitulo de mascarillas caseras y las hice todas.


Cuéntanos acerca de tu destino de belleza favorito. Puede ser un spa, tienda o servicio.


En Nueva York—quizás por que estaba al lado de mi casa y me tocaba pasar frente a el para ir a clases— pero la tienda Blue Mercury. He estado caminando bastante por mi casa en Coconut Grove y he visto que van abrir uno muy cerca. ¡Eso va ser un peligro! De tratamientos me encanta venir donde Dr. Barba que me hace faciales. Abrieron un lugar que se llama Sana Skin Studio en Wynwood que también es muy bueno. En Nueva York también iba a Dr. Barbara Sturm.


¿Cuál o quién es tu secreto de belleza mejor guardado?


Creo que Aquaphor. Lo compro como loca y lo uso por todas partes: labios, codos, piel.  Es de las cosas que mas uso. Y por supuesto, rubor. No creo que es un secreto, pero cuando lo uso, todo mejora.


¿Cuál es un ritual de belleza o un producto que tienes ganas de probar?


Me han hablado mucho de microneedling, pero siento que me voy a esperar. ¡No quiero que me pase lo de los videos de YouTube! Quiero probar los masajes de drenaje linfático. Hoy en día me gusta cuidarme más el cuerpo en general. Hago dry brushing y compro muchas cremas para el cuerpo de marcas como Fur, Glytone y Bioderma. 


Compártenos un buen consejo de wellness o de bienestar interior.


Para mi, es el hecho de levantarme temprano en la mañana y tener una rutina. Siento que los días que duermo un poco más tarde, no son lo mismo. En general las rutinas me traen estabilidad. He estado practicando el journaling también. En Nueva York también caminaba a todas partes y esto me hacía mucho bien—siempre lograba llegar a mi meta de pasos por día. Cuando llegué a Miami no estaba caminado y me di cuenta cuanto me hacía falta. Yo no soy la mas deportista, pero he hecho todo tipo de clases: Barry’s Bootcamp, SLT, Tracy Anderson. Estas clases las he probado todas, pero no son para mi y ya lo he aceptando.


¿Cómo te mantienes activa?


Camino y hago los videos de Melissa Wood Health de 3 a 4 veces a la semana. Siento que estoy haciendo algo que me gusta y no obligándome a practicar una actividad súper difícil que no voy a seguir haciendo. Creo que la disciplina es algo muy clave.


¿Tu fruta favorita?


Me encantan las mandarinas aquí en Estados Unidos y los pomelos en Colombia. Me encantan los cítricos.


¿Cuál es tu escape favorito en Latinoamérica?  


Rionegro en Medellín entre  sus montañas y su clima frio es muy relajante. Y Cartagena también, pero no me relajo tanto como en Rionegro.