Actress, Model, & Trans Activist Morena Ferreira on the Beauty of Empowerment

Actress, Model, & Trans Activist Morena Ferreira on the Beauty of Empowerment

For Latinx History Month, we're excited to celebrate the vibrancy of Latinx culture through the lens of all five senses. There is no one better to launch our festivities with and represent the sense of Touch than Morena Ferreira - the first trans model in her native Uruguay. Far beyond fabrics and textiles, fashion leaves a lasting touch on culture and our image of beauty - and Morena has been breaking boundaries through the medium. As a model, actress, TV anchor, and activist, she has been using her voice and platform to advocate and empower the LGBTQIA community in her nation and beyond.

We spoke to the South American beauty about the road to a more inclusive fashion industry, the power of being present, and of course, her tried & true skincare secrets. Joyful, serene, and wise beyond her 25 years, 
Morena is inching towards the top of her game while never losing sight of her mission to leave her mark on the world.

Follow her at @amore.morenafercor


What is your hometown, and where do you live today? 

I am from Uruguay and I live in the city of Las Piedras in the Canelones department. I was born here and have always lived here.


Tell us about your work and your mission

I do several things! I started as a model and then began to study acting. Nowadays, I work in a TV channel, TV Ciudad, as a co-host in a show called Mira Montevideo. My mission in everything I do is to leave positive message, whether for trans people like me or people in the LGBT community.


In a few words, define what beauty means to you

I believe beauty is directly related to a person’s sense of empowerment. I think it has to do with someone’s feelings, attitude and all around love. A beautiful person is someone who lives their life with all of this—it gives them a powerful presence which is what attracts others.


"I believe beauty is directly related to a person’s sense of empowerment."


Your gender transition began at the age of 14. What was this experience like for you? 


My process did begin when I was 14 and it was anything but easy. In Uruguay and in all of Latin America, the realities that trans people face have been historically very difficult. In my country, things began to change recently as we fought for more rights. There was also a law that was passed three years ago that deeply improved the life of so many trans people.

My experience has been one of resilience. When I first started advocating for all of this, the setting was quite different. We didn’t have a lot of support from the civil society and there was little information out there—this has changed, but it still needs to change more. The conditions were very hard in the beginning, but it has changed a lot. When the law I mentioned previously was passed, I could not believe just how many people took action to support us. In another moment in time, I would have never thought that could be a reality. It really was something huge for the trans community in Uruguay. 


You are the first trans model in your country. How were you able to get to where you are now?


Things kind of came to be through coincidences. I met certain people, like photographers, who believed I could do it and foresaw a future in the industry for me. They introduced me to the director of a prestigious agency, Montevideo Models, and that is where I had my start. Today, I work with another agency, Valentino Bookings. At first I was only doing runways and I wasn’t hired a lot for campaigns. I think this was because many brands weren’t as open to have trans representation in their campaigns.


That being said, everyone was very sweet with me in the fashion industry and I felt that I was included. I think there is still a lot of change that needs to happen in the modeling industry and to have someone like me as an image for a brand. There is still a lot that has to change, but I think we have already given the first few steps towards it and that is the important part! 


Who are some of the brands that are working inclusively with trans models that you think are a great example?


I did a campaign for an Uruguayan denim brand called Letso jeans and they were really wonderful with me. Not only do they work with me, but also with other plus size models and a wide and inclusive range of people. I have also been an influencer for H & M on at least four occasions — which  was great for my career.


For runways, I have walked the catwalk for several brands at MoWeek which is the fashion week in Montevideo. I also did the catwalk for a beautiful brand here called Rotunda for two Mercedes Benz Fashion Week Uruguay. 


What is your favorite inherited beauty lesson or practice, from your mother, family, culture?


There isn’t much of a self-care culture in Uruguay. Sometimes people are actually impressed when one shares that they take care of themselves, that you exercise, drink water, and use sunscreen. It isn’t so common here, but it is starting to grow.

Most of the self-care practices I use on myself I have learned because of my career: eating well, drinking lots of water, using sunscreen, taking care of hair and skin, saying no to excesses, and not smoking for example. 



You have the most amazing skin! Walk us through your skincare routine. 


Thank you! I love a simple routine. I use a hydrating lotion because heavy creams can clog my pores, it’s really more of  an emulsion that I use day and night. Something that I like to do when I have time is to massage my face with oil—I feel it relaxes my skin. I’m not sure what the benefits are, I just know that I feel better after doing it. I got the idea after seeing it all over social media.  


Your favorite DIY home beauty practice? 


Something that I enjoy doing and makes my skin feel great is applying cold things to my face. I love doing a natural tea with malva (mallow), chamomile and linden tea extract and then freeze it and use it on my face in upwards motions. I do this because I have rosacea, and it helps improve it. 


One beauty ritual or product that you’re dying to try? 


I love antioxidant oils for face massages. 


A great wellness tip? 


I think meditation is great—it’s important to stop and close our eyes and listen to our surroundings. Also to breath in a conscious way so that we can connect with the here and now. I find this especially important because sometimes we have our minds in the future or the past and to be in the present is so important to our wellbeing. 


Something that I also like to do to feel well spiritually is to laugh. I try to always remember to say nice things to myself, especially when I get up in the morning. Happiness is an integral part of our day-to-day and our wellness.


I try to always remember to say nice things to myself, especially when I get up in the morning. Happiness is an integral part of our day-to-day and our wellness.

How do you keep active? 


I love to run in the mornings, although sometimes I don’t have the time because of work. Today I went out for a run—I usually do it twice a week, but would love to do it every day.



Your favorite fruit?  


Frutilla, which you guys might know as strawberries.


Favorite tropical escape in Latin America? 


I was once in Torres, Brazil which I thought was beautiful and also not so expensive!


You are the first Uruguayan on the blog! What do you consider unique and special about your country? 


I think the people of Uruguay are great. Everyone who comes here says we have great energy. What I love the most is our beaches, coastline, and parks. 


Entrevista Completa en Español 

¿De adonde eres y adonde vives actualmente?

Soy de Uruguay y vivo en la ciudad de Las Piedras en el departamento de Canelones. Nací acá y hasta ahora siempre he vivido aquí. 


Cuéntanos un poco sobre tu trabajo y misión.


Hago varias cosas, empecé como modelo y después comencé a estudiar actuación y hoy en día trabajo en un canal de televisión, TV Ciudad como co-conductora. Mi misión en todo lo que hago siempre ha sido dejar un mensaje positivo para las personas como yo, las personas LGBT y las personas afuera del binario masculino y femenino.


En unas pocas palabras, define que es la belleza para ti.


La belleza creo que tiene que ver con el empoderamiento de una persona. Creo que tiene que ver con sus sentimientos, con la actitud, el amor. Una persona bella es una persona que se posiciona de esa manera frente a la vida y esto le da un carácter y una forma muy poderosa que creo que se refleja en lo que nos atrae de una persona.


Tu proceso de transición de género comenzó a las 14 años. ¿Nos pudieras compartir un poco acerca de esta experiencia?


Mi proceso si comenzó a los 14 años y no fue nada fácil. En Uruguay y en todo Latinoamérica, la realidad que viven las personas trans históricamente ha sido muy difícil. En mi país las cosas comenzaron a cambiar hace poco y empezamos a obtener mas derechos. Hace unos tres años salió la Ley Integral para Personas Trans en Uruguay, cosa que ha mejorado la calidad de vida de muchas personas.


Mi experiencia ha sido de resiliencia. En el momento en que yo empecé con todo esto, la realidad era diferente. La sociedad no nos apoyaba tanto. No se tenía tanta información como ahora—aunque todavía hace falta. Fue realmente un proceso difícil pero desde que comencé ha cambiado muchísimo. Cuando pasó lo de la Ley, yo realmente no podía creer la cantidad de personas que nos apoyaron y que se movilizaron para que pudiera ser una realidad, cosa que yo realmente en otro momento hubiera pensado que no era posible. Realmente eso fue algo muy grande para la comunidad trans en Uruguay. 


Eres la primer modelo trans del Uruguay. ¿Cómo lograste romper con estigmas y posicionarte adonde estas ahora?


En realidad fue bastante casualidad. Conocí a personas, como fotógrafos, que me dijeron que podía hacerlo y que tendría futuro. Ellos me presentaron al Director de una agencia muy prestigiosa en Uruguay que se llama Montevideo Models y con ellos empecé. Hoy en día estoy con otra agencia que se llama Valentino Bookings. Al principio, mas que nada fui muy visible en los medios de comunicación y mi trabajo más que nada se basó en el modelaje de pasarela y no se me contrató para mucha campaña y creo que eso tiene un motivo por detrás que todavía las marcas no se abren demasiado a apostar para tener una cara que las represente: Una cara y un cuerpo que sea trans. 


En el mundo de la moda fueron divinos conmigo y me sentí incluida.  Creo que aun falta un montón en el tema del modelaje, la imagen y aceptar que una chica como yo pueda ser imagen. Hay muchas cosas que faltan todavía, pero creo que se han dado los primeros pasos y eso es lo importante. 


¿Cuáles son algunas de las marcas que consideras están haciendo las cosas bien y que son un ejemplo para el resto?


Hice dos campañas para una marca de jeans Uruguaya, Letso Jeans y fueron divinos conmigo. A parte de trabajar conmigo, también trabajan con chicas plus size y con toda una diversidad de personas. También he sido influencer de H&M por lo menos en cuatro oportunidades. Eso la verdad fue muy bueno también para mi trabajo. 


Después en desfiles, he caminado en MoWeek que es la semana de la moda en Montevideo con varias marcas. Luego también un desfile con una marca grande y muy linda de acá de Uruguay que se llama Rotunda, desfile para ellos en dos oportunidades en Mercedes Benz Fashion Week de Uruguay. 


¿Cuál es la lección o práctica favorita que hayas heredado de tu madre, familiar o cultura en general?


En realidad en Uruguay no hay mucha costumbre de cuidado de belleza y de la salud en general. Acá la gente se impresiona cuando uno dice que se cuida y que hace ejercicio, que toma agua y que usa protector. Acá no es tan común aunque cada vez mas. 


Pero bueno, en realidad la mayoría de los cuidados que aplico a mi misma los aprendí en mi carrera como modelo con mis representantes: comer sano, tomar mucho agua, usar protector solar, cuidar el pelo y la piel, no a los excesos, no fumar.


Luces una piel espectacular. ¿Cuáles son los pasos de tu rutina de cuidado de piel?


Gracias! A mi me encanta una rutina muy simple. Uso una crema hidratante fluida porque las cremas más pesaditas me tapan los poros. Es realmente una emulsión y esa la uso en la mañana y en la noche. Algo que me gusta mucho hacer cuando tengo un poquito de tiempo es hacerme masaje en la cara con aceite. Esto para que la piel se relaje. No se en realidad cuales son los beneficios en si, pero realmente me siento mucho mejor después de hacer esos procedimientos. Veo mucho de esto en redes sociales y de allí saco la idea y costumbre de hacerlo. 


¿Cuál es tu práctica de belleza favorita usando ingredientes caseros?


Algo que me gusta mucho y con lo que mi piel se siente muy bien es aplicar frio en la cara. Me gusta hacer un té de unas plantitas como malva, manzanilla y tilo y congelarlo y pasármelo por la cara con movimientos hacia arriba. Esto lo hago porque tengo rosácea y es una forma de cuidarla. 


Cuéntanos acerca de tu destino de belleza favorito. Puede ser un spa, tienda o servicio.


La verdad es que no tengo. 


¿Cuál es un ritual de belleza o un producto que tienes ganas de probar?


Me gustan los aceites para hacer masaje y eso para prevenir. Los antioxidantes, por ejemplo.


Compártenos un buen consejo de wellness o de bienestar interior.


La meditación creo que es muy buena. Creo que es muy importante que las personas hagamos un stop y al menos cerrar los ojos, escuchar nuestro alrededor. También respirar y sentir nuestra respiración y hacerlo conscientemente y de esa forma conectarnos con el aquí y ahora que es tan importante, ya que a veces estamos con la cabeza en el futuro o el pasado y realmente estar en el presente es algo para estar bien. 


También algo que me gusta hacer para sentirme bien espiritualmente es siempre recordar reírme. Siempre recordar decirme cosas lindas, sobretodo cuando me levanto: decirme algo lindo y gracioso. Me parece que es muy importante la alegría para el día a día y para la salud. 


¿Cómo te mantienes activa?


A veces no puedo porque tengo mucho trabajo, pero me gusta salir mucho a correr en la mañana. Hoy lo hice. Mas o menos dos veces a la semana, aunque me encantaría poder hacerlo todos los días. 


¿Tu fruta favorita?


La frutilla, que capaz ustedes la conocen como fresa. 


¿Cuál es tu escape favorito en Latinoamérica?  


Una vez fui a Brasil, estuve en Torres que me pareció muy lindo y no tan costoso.


¡Eres nuestra primera Uruguaya en el blog! ¿Que consideras que es único y especial de tu país?


Creo que la gente es muy linda en Uruguay. Todas las personas que vienen dicen que tenemos muy linda energía. A mi lo que más me gusta con las playas, las costas, los parques.