Up Close with Anggie Bryan: Modeling Change, Self-Love, and Embracing her Hair

Up Close with Anggie Bryan: Modeling Change, Self-Love, and Embracing her Hair

Vibrant, warm, and visionary, model Anggie Bryan has a contagious energy and spirit that has catapulted her to the top of her game. Hailing from the Caribbean island of San Andrés, she launched her career as a finalist in Colombia’s Next Top Model in 2013. She has built a thriving path for herself ever since, emerging as a beauty icon, leader, and voice of empowerment for Afro-Latinas along the way. 

We were able to score a few minutes of her time to hear her wisdom on using social media as a tool for empowerment (while avoiding its pitfalls), how she grew to embrace her natural hair, and, of course the beauty and wellness practices she swears by to maintain her enviable skin and radiant spirit. Keep reading to learn more about this rising star, and then head on over to her Instagram to see her other-worldly dancing skills - we can't stop watching!


What is your hometown, and where do you live today?


I am from San Andrés, Colombia, the "sea of seven colors"! Right now, I am in Miami where I have lived for almost seven years now. 


Tell us about your work and how you got your start? 


I was halfway through college as s Marketing major when I got the opportunity to participate in Colombia’s Next Top Model. I decided to leave to dive into the reality show.



How did Colombia’s Next Top Model change your career and what was this experience like?


The opportunity launched my modeling career. Out of 20 contestants, I was chosen among 4 finalists. Soon after, I won a countrywide poll to select the next "Chicas Águila," the faces of a beloved Colombian beer company, Águila [that tend to become household names]. As a Chica Águila, I was able to travel all over the country for town festivals. I was always dancing on a parade float! The reality show was an important platform for my career, as it opened doors and introduced me to many fashion designers. One of the highlights for me was being one of two Black girls on the show. When the other model was eliminated, it came down to me to represent the Afro-Latina woman. My hair is a sort of crown and a reflection of my heritage, and from that point on, I began to express my passion for my color skin (mi color de piel) and a strong desire to love our essence. I think that was the best part of the experience for me; that people got to know me as the Afro-Latina that wants to represent and champion all women with the same color skin. 

My hair is a sort of crown and a reflection of my heritage (...) I began to express my passion for my skin color and a strong desire to love our essence. I think that was the best part of the show; that people got to know me as the Afro-Latina that wants to represent all women with the same color skin.



You've shared that core to your mission is empowering other Afro-Latinas. Can you tell us more about how you've set out to do this so beautifully? 


For me, social media has become the best tool for empowering others. I use my platform to talk to my community about the day-to-day of a Black woman and the importance of loving our hair and skin color. I try to share personal experiences  to inspire other Black women to love their skin color. We need to be proud of our race, of where we come from, of our ancestors. I also do this through my makeup and fashion tips and through my dancing, because these are all also a representation of my roots. It’s important to show all of my facets because that empowers other women to get here and to want more for themselves. Although there is more representation nowadays, it is still not enough. I feel that a victory for me is a victory for all Afro-Latinas. I feel a responsibility for all of us. 


I am very vocal about it; love your curls, love your skin—and, well, if you don’t love your curls, at least be who you want to be. Don’t let anyone tell you how to wear your hair. It is so important to be yourself as opposed to what beauty standards dictate. We have to own our essence and carry it proudly.

I am very vocal about it; love your curls, love your skin—and, well, if you don’t love your curls, at least be who you want to be. Don’t let anyone tell you how to wear your hair. It is so important to be yourself as opposed to what beauty standards dictate. We have to own our essence and carry it proudly.

Who are some Afro-Latinas that you admire? 


I admire Goyo a lot, we call each other “sis”—we have a strong sisterhood. Edna Liliana Valencia, a tireless Colombian journalist who is constantly highlighting important topics such as racism. Cirley Tatis of Pelo Bueno who is from Cartagena and owns an amazing beauty salon there [with the mission of reclaiming and embracing natural curls]. Her salon is the best in all of Colombia and Cirley is also an incredible activist in the subject. Also, Daniela Maturana, who was the first Black woman to be elected as a councilor in Medellin. There is an infinite number of women I could name, but these immediately come to mind as I am in touch with them. All of them are intelligent, beautiful, and exemplary Black women leaders. 


In the past, you have expressed that social media can sometimes be toxic for women. Can you talk to us a little bit more about this?


I know I may be aging myself by saying this, and despite the fact that I use social media for business and as an important tool for communication, I do feel it can be toxic at the same time. We are constantly sold unrealistic beauty stereotypes and lives, which is what I feel is most toxic. I feel like the younger generation is being completely molded by social media [and its unrealistic standards]. I think it’s important to study and to find your passion first, and then focus on beauty. Social media has definitely fed my insecurities in the past, which I feel compelled to share. As a model, my body type was always a dilemma. I have what some would call a “Latin” body, and I am not a super tall and skinny size zero. I have never been, and this has always created issues for me with my body image and with the fashion industry itself. It has gotten better recently as there have been so many changes and there is more acceptance of other body types these days. Ultimately, social media is not everything! You have to find what fulfills you and what makes you happy in life first. There is way too much information on these platforms! 


In a few words, define what beauty is to you?


To me, beauty means to be free. To be free in how you express yourself and in your essence. To be free in your body, being, and soul.

To me, beauty means to be free. To be free in how you express yourself and in your essence. To be free in your body, being, and soul.




What is your first beauty-related memory growing up in San Andrés?


Growing up, I would use coconut oil on my hair, but my family was always trying to hide my natural hair. When I was younger, I was a bit overweight and very insecure. I battled eating disorders and I did not like my hair either. By no means did I have a bad childhood - quite the contrary; I was living free in an island where my only care were about being with my family, eating fresh fried fish, and going to the beach. But yes, my hair was always a problem for me until I went to college and I began to enjoy it more, and wore it with an afro or let it grow. That is when the real me, "Anggie," really started to flourish! 


Can you tell us more about how your relationship to your hair evolved? 


I was 10 years old when I first got it straightened. I usually always had it up in a ponytail because otherwise [my family didn't think] I looked “presentable." I think they wanted to hide it. It was definitely a different time back then.


What is your favorite inherited beauty lesson or practice from your mother, family, culture?


Everyday SPF! My mom suffered a lot from melasma, so I learned to be very cautious. 





Can you walk us through the highlights of your skincare routine? 


I do a total cleanse of my face each morning. Then I apply primer and hydrating cream. If my cream doesn't have SPF, I apply sunblock after. I try to thoroughly prepare my skin and of course, the area around my eyes. I think it is so important to prep your skin before make up by hydrating and protecting with SPF. 


Your favorite DIY home beauty practice?


I do a lot of hair masks with whatever I have on hand. If I notice an avocado going bad, I put it on with a little coconut oil. I also grab whatever intense hydration hair ampoules I have around and mix it in. Conditioner with a bit of oil works too.


Tell us about your favorite beauty destination or treatment? 


I love a head-to-toe massage. I feel like my muscles need it every 15 days.


One beauty ritual or product that you’re dying to try? 


I am dying to try the Joaquina Botánica Hydrating Oil!


A great wellness tip? 


Don’t neglect the spiritual aspect of your life and that connection to God, Buddha, the Sun - whatever it is for you. It’s important to meditate and to connect with oneself. Of course, it’s important to go the gym and work, but connecting to nature, the sea, or the sun is so important for the soul. Gratitude is key.

Don’t neglect the spiritual aspect of your life and that connection to God, Buddha, the Sun — whatever it is for you... connecting to nature, the sea or the sun is so important for the soul. Gratitude is key.




How do you keep active? 


A little bit of everything - boxing, running, biking, yoga, and cycling. I try to listen to my body. I wish I could do more, but lately I have been very busy. I think at least 30 minutes of stretching is great. Dancing is also amazing for the soul - it is my way of letting everything out.


Your favorite fruit?  


I love fruits in general, but my favorite is mango with a bit of salt!


Favorite tropical escape? 


San Andrés Island and Providencia in Colombia! 


If you are interested in helping victims affected by Hurricane Iota last year in San Andrés, our go-to resource for donations is Stand Up Providencia


Entrevista Completa En Español 


De dónde eres y adonde vives actualmente?


Soy de San Andrés, Colombia, ¡del mar de los siete colores! Actualmente estoy viviendo en Miami, cumpliré 7 años de estar acá.


Cuéntanos un poco sobre tu trabajo y misión


Hice la mitad de una especialización en mercadeo porque durante ella me salió Colombia’s Next Top Model. Entonces la deje en la mitad del camino para irme hacer el reality de modelaje.


En el 2013 fuiste participante en Colombia’s Next Top Model. Cuéntanos acerca de esta experiencia y como cambió tu carrera?


Allí comenzó mi carrera de modelaje. De 20 participantes quedamos 4 ganadoras, entre ellas yo. Luego de esas 4, Colombia nos eligió para hacer Chicas Águila, que es una marca de cerveza. Como Chica Águila, viaje por todo el país, sus festivales, las carrozas, siempre bailando. El reality fue una plataforma que impulsó mi carrera y me llevó a que los diseñadores me conocieran entre otras cosas. Una de las cosas bonitas del show fue que solo había dos chicas negras y la otra chica fue eliminada y entonces yo tuve la oportunidad de representar a la mujer Afro-Latina. Mi pelo es como una corona, es una representación de mi raza y creo que desde allí comencé a empujar esta pasión por este color de piel y por que amemos nuestra esencia. Entonces lo mejor del programa fue eso: que me di a conocer como la mujer Afro-Latina que quiere representar a todas las mujeres que vienen con mi mismo color de piel.


Una de tus misiones es promover y empoderar a la mujer afro latina. ¿En que maneras haces esto?


Por mi lado, creo que la mejor manera de empoderarla es a través de las redes sociales. Hablar sobre el día a día de una mujer negra, hablar de amar nuestro cabello, debemos amar nuestro color de piel. Trato de contar experiencias personales para que las mujeres negras se den cuenta que nuestro color de piel es bello. Nos debemos sentir orgullosas de nuestra raza, de donde venimos, de nuestros ancestros.  Por medio de mis tips de maquillaje, mi baile, porque también esto nos representa como mujeres negras, por medio de vestir, como hablo, simplemente poder ser y que las mujeres negras me vean estar en tantas facetas de Anggie ayuda a que ellas se empoderen a llegar allí y querer mas. Porque aunque ahora haya mas representación, nos falta más. Entonces un logro para mi, es un logro para todas. No soy solo yo, pero siento que cargo con todas.


Yo lo hablo mucho: amen sus rizos, amen su piel. Y bueno si no amas tus rizos, lo más bonito es ser lo que tu quieres ser, que nadie te diga cómo tienes que llevar el cabello. Lo importante es lo que uno quiere ser, no lo que los estándares de belleza te digan. Va más en llevar nuestra esencia con mucho orgullo. 


¿Cuáles son algunas mujeres afro latinas que admiras y por que?


Admiro a Goyo, que nos decimos “sis” que somos “sistahs”, tenemos una hermandad. También Edna Liliana Valencia, una periodista incansable que todos los días esta muy activa, hablando de muchos temas incluyendo el racismo. Cirley Tatis de Pelo Bueno, una cartagenera que adoro. Tiene una peluquería en Cartagena y creo que es la mejor que hace el trabajo en Colombia y es una abanderada también en el tema. También Daniela Maturana que fue la primera mujer negra concejal de Medellín. Hay un sin fin de mujeres, pero a ellas las tengo bien presentes porque estoy en contacto con ellas. Son mujeres inteligentes, bellas y dignas representantes de la mujer negra. 


En el pasado has expresado que las redes sociales pueden ser tóxicas para muchas mujeres. ¿A qué te refieres con esto y que consejo tienes para alguien que pueda estar sintiéndose insegura por efecto de las redes?


Creo que puedo sonar vieja en esto, pero a pesar de yo hacer negocio en redes sociales y ser una importante plataforma de comunicación y más, son muy tóxicas al mismo tiempo. Nos venden estereotipos de belleza y vida que a veces no son reales, y por eso digo que pueden ser tóxicas. También siento que la niñez se está guiando por las redes sociales. Yo lo primero que siento es que la mujer debe estudiar, buscar su pasión y luego la belleza, o también puede estar combinado. A mi me ha generado inseguridades y yo tengo que hablar de esto. Mi cuerpo siempre ha sido un dilema como modelo, porque yo tengo un cuerpo “latino”, no soy la flaca largirucha talla cero. Jamás lo he sido y ese siempre ha sido un dilema que he tenido con mi cuerpo y con la industria de la moda. Ahora ha mejorado un poco por todos los cambios que han pasado, hay más aceptación de otros tipos de cuerpo. En fin, las redes sociales no son todo. Hay que buscar lo que te llena en la vida y lo que te hace feliz. ¡Hay demasiada información! 


En unas pocas palabras, define que es la belleza para ti.


Para mi la belleza es ser libre. Poder ser libre en tu forma de ser, en tu esencia. Estar libre en tu cuerpo, tu ser y en tu alma. 


¿Tienes algún primer recuerdo de una tradición de belleza en San Andrés?


Es muy chistoso porque de pequeña, era muy gordita y súper insegura, tenía problemas alimenticios y además no me gustaba mi cabello. No es que tuve una mala niñez, al contrario, me la pasé feliz creciendo en una isla libre donde solo me preocupaba por estar con mi familia, comer pescado frito e ir al mar. Pero si, siempre mi cabello fue un dilema para mi, entonces ya después cuando fui a la universidad, ya empecé a disfrutar más libertades en cuanto a mi pelo: me lo dejaba crecer o en afro. Allí empezó Anggie a florecer. Pero si, de pequeña aceite de coco para el pelo, aunque siempre me ocultaban el pelo.


Cuéntanos más acerca de tu pelo


Me lo alisaron por primera vez a los 10 años y antes siempre me hacían colitas, o amarrado, porque me veía “indecente” sí no. Pero creo que mi familia lo hacía para cubrir porque estas eran otras épocas.


¿Cuál es la lección o práctica favorita que hayas heredado de tu madre, familiar o cultura en general?


Protector solar diario, porque mi mamá sufrió siempre de muchas manchas entonces la vi sufrir demasiado con su piel.


¿Cuáles son los pasos de tu rutina de cuidado de piel?


Limpieza total de la cara. Siempre me lavo la cara en las mañanas. Me aplico un primer, luego la crema hidratante y si el CC cream que me aplico no tiene bloqueador, me lo aplico después. Preparo muy bien la piel primero y obviamente contorno de ojos. Siento que es muy importante antes de aplicar maquillaje, preparar bien la piel en cuanto hidratación y protección.


¿Cuál es tu práctica de belleza favorita usando ingredientes caseros?


Más que todo para mi cabello, hago muchas mascarillas con lo que tenga. Si veo que un aguacate se me está dañando me lo pongo con aceite de coco. Cojo ampolletas que tengo de hidratación intensa de cualquier marca y hago un coctel de todo. Acondicionador con aceite también.


Cuéntanos acerca de tu destino de belleza favorito. Puede ser un spa, tienda o servicio.


Amo que me hagan masajes de pies a cabeza. Me encantan. Siento que mis músculos necesitan eso cada 15 días.


¿Cuál es un ritual de belleza o un producto que tienes ganas de probar?


¡Tengo ganas de probar el aceite de Joaquina Botánica!


Compártenos un buen consejo de wellness o de bienestar interior.


No dejar atrás la parte espiritual, esa conexión con Dios, Buda, con el sol—con lo que sea. No dejar atrás la meditación, conectarse con uno mismo. Hay que trabajar, ir al gimnasio, pero también conectarse con la naturaleza, el mar o el sol son muy importantes para el alma. Agradecer.  


¿Cómo te mantienes activa?


Podría decir que de todo un poco. Bailo, boxeo, troto hago bicicleta y yoga. La verdad es que voy escuchando mi cuerpo y me encantaría poder hacer más, pero estoy muy ocupada. Mínimo 30 minutos para estirar el cuerpo. Bailar también es una terapia muy buena para el alma—es mi gran herramienta para sacarlo todo.


¿Tu fruta favorita?


Me encantan las frutas en general, pero el mango con sal. 


¿Cuál es tu escape favorito en Latinoamérica?  


¡San Andrés Isla y Providencia! 


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