Photographer Andrea Swarz on Beauty, Creativity, and Perfect Lighting

Photographer Andrea Swarz on Beauty, Creativity, and Perfect Lighting

Vibrant and poetic, Andrea Swarz is a truly creative soul - and one of the talented women that helped bring Joaquina Botánica to life. The photographer and art director has built a thriving career collaborating with the top Latin American fashion brands (turned global household names) and publications like Vogue Mexico & Latin America. From stunning landscapes that capture the natural beauty of her native Colombia, to portraits of some of our favorite style icons, her signature romantic style touches each image (we couldn’t love her shots of our models more!). We sat down with the multi-faceted artist to talk beauty, creativity in all its forms, and the secrets of perfect lighting.


What is your hometown, and where do you live today?


I was born in Cali, Colombia and I have the pleasure of living here still. I lived in other places for some time, and nothing makes me happier than to have come back to my home city.  


Please tell us a bit about your work and mission.  


I am a fashion and lifestyle photographer, and also work as the creative director of my projects, and have a design studio. Ultimately, I think my mission is to see the beauty in the everyday, and to distinguish each project with images that are atemporal, but also contemporary. My mission is for my work to have a lasting power over time, with a unique and feminine style. 


" mission is to see the beauty in the everyday, and to make each photographic project stand out with images that are atemporal, but also contemporary."

ic: Andrea Swarz for Vogue Mexico & Latin America


Throughout your career, you have photographed leading brands, models, and style icons from Latin America and the world at large. What would you say distinguishes and characterizes the DNA of Latin American style? 


What distinguishes Latin American lifestyle is its vibrant and tropical festive nature, a state of mind that is always joyful, and a tendency to always celebrate what makes us unique. 


"What distinguishes Latin American lifestyle is its vibrant and tropical festive nature, a state of mind that is always joyful, and a tendency to always celebrate what makes us unique."

ic: Andrea Swarz Portrait of Lauren Santo Domingo for Moda Operandi

In a few words, how do you define beauty?


Beauty is a physical harmony that connects you to a small part of your soul. It's seeing a bit deeper and discovering even in the most intrinsic corners, the beauty of life that often passes before our eyes without being noticed.


What is one of your earliest memories of a beauty tradition? 


Rosewater is something that reminds me so much of my grandmother and my mother. 


What is your favorite lesson or practice that you've inherited from your mother, family, or culture? 


My favorite thing I've inherited from my family is the artistic streak that runs in my family. My sister, my grandmother, and my mother, are all creative women that have instilled in my a boundless passion for aesthetics. My sister through drawing, my mother through fashion, and my grandmother through floral design have shown me a complete artistic universe that inspires me every day.


Can you walk us through the highlights of your skincare routine? 


Sunscreen. I am exposed to the sun every day, so for me, it's the most important thing. Always wash your face before bed and exfoliate once a week. Very, very little makeup, only when an occasion truly requires it.  


 What is your favorite DIY beauty practice using ingredients found at home?  


Exfoliator made of honey, sugar, and coffee is my favorite. I also love taking a ginger shot each morning with ginger, carrot, turmeric, lemon, and pepper. It leaves me super energized to start the day! 


Tell us about your favorite beauty destination - spa, store, practitioner?


I'll always remember one of the best massages I have had in my life in a spa called YogaSana in Barichara, Colombia. 


ic: YogaSana Barichara

Can you share a favorite beauty secret you've learned on set? 


Light has such a great influence on how your skin looks. We are often so judgmental of how our skin or body looks in an image, when in reality, it's the lighting that is responsible for it. 


On the other hand, one tip that I've learned from makeup artists is that one can use oil to illuminate certain parts that we want to highlight in a super effective and natural way.


What advice could you share about how to take a great picture on a simple smartphone?


Always look for natural light, and I personally love portrait mode.  


What advice would you share on mindfulness or wellness that has resonated with you?


To keep calm. You don't have to have all of the answers today. The answers will eventually come to you on their own. 


"The answers will eventually always arrive on their own."

What is your favorite fruit?




What is your favorite way to stay active?


I do a lot of exercise - I bicycle ride, swim, and run. I think it's the best way to feel good about myself and to challenge myself to see what I am able to accomplish. Sports enhances passion for life and enjoying every minute of life to the maximum. 


What are 3 places in Cali that visitors to the city can't miss? 


I love to go outside the city center - the hamlet of Pichinde is one of my favorite places. Within Cali, I love the traditional outings, like going to the Obelisco for empanadas and lulada (juice made from a local Colombian fruit) and when life gets back to normal... going out to dance salsa in the historic Habanero barrio is a must! 


What is your favorite escape in Colombia?


Providencia, Colombia.


IC: Providencia, Colombia


Entrevista Completa en Español 


¿De dónde eres y adónde vives actualmente?  


Nací en Cali, y tengo la dicha de vivir aquí también. Estuve unos años por fuera y nada que me haga más feliz que haber regresado a mi ciudad natal.  


Cuéntanos un poco sobre tu trabajo y misión


Trabajo como fotógrafa de moda y estilo de vida, también soy directora creativa de mis proyectos y tengo un estudio de diseño. Alfinal creo que mi trabajo es ver la belleza en lo cotidiano y destacar cada proyecto fotográfico con imagenes atemporales pero con un estilo contemporáneo. Mi misión es que todas mis fotografías perduren en el tiempo con un estilo único y muy femenino.


Durante tu carrera, has fotografiado importantes marcas de moda, modelos, e iconos de estilo en latinoamérica y el mundo. ¿Qué crees que diferencia y caracteriza el DNA del estilo latinoamericano?


El estilo de vida latinoamericano  se diferencia por una festividad vibrante y trópical, un estado de ánimo siempre alegre, celebrando siempre lo que nos hace únicos.   


En unas pocas palabras, define que es la belleza para ti.


La belleza es una armonía física que te conecta con una partesita de tu alma. Es ver un poco mas allá y descubrir hasta en lo más intrínseco de los rincones, lo lindo de la vida que pasa muchas veces por nuestros ojos sin darnos cuenta.


¿Tienes algún primer recuerdo de una tradición de belleza?  


El agua de rosas, es algo que me recuerda mucho a mi abuela y mi mamá.  


¿Cuál es la lección o práctica favorita que hayas heredado de tu madre, familiar o cultura en general?  


Mi práctica favorita viene de toda la vena artística que tengo en mi familia, mi hermana, mi abuela y mi mamá, todas mujeres creativas que me transmitieron una pasión desbordante por el sentido estético. Mi hermana con el dibujo, mi mamá con la moda y mi abuela con la decoración y las flores me mostraron todo un universo artístico que me inspira cada día.  


¿Cuáles son los pasos de tu rutina de cuidado de piel?  


Bloqueador solar, estoy muy expuesta al sol a diario entonces esto es para mi lo mas importante, lavarse siempre la cara antes de acostarse y exfoliación una vez a la semana. Muy muy poco maquillaje, solo cuando realmente lo amerite.  


¿Cuál es tu práctica de belleza favorita usando ingredientes caseros?  


Exfoliante de miel con azúcar y café es mi favorito. También me encanta tomarme un ginger shot todas las mañanas con jengibre, zanahoria, cúrcuma, limón y pimienta. Quedo super activada para empezar el día!


Cuéntanos acerca de tu destino o ritual de belleza favorito. Puede ser un spa, tienda o servicio.  


Tengo el recuerdo de uno de los mejores masajes que me he hecho en mi vida en un spa que se llama YogaSana en Barichara, Colombia.  


¿Tienes algún secreto de belleza que hayas aprendido en set ?   


Que la luz influye muchísimo sobre como se vea tu piel, muchas veces juzgamos mucho nuestra piel o forma del cuerpo por una foto y realmente es la luz que está en juego.  Y por otro lado, un tip que he aprendido con los makeup artist es que podemos usar aceite para iluminar ciertas partes que queramos resaltar y es super efectivo y muy natural.  


¿Tienes algún tip para nosotras sobre cómo tomar una foto perfecta usando un smartphone?   


Siempre buscar la luz natural, y personalmente me encanta el portrait mode.


Compártenos un buen consejo de wellness o de bienestar interior.


Calma, no siempre tienes que tener la respuesta hoy, las respuestas siempre llegan solas.


¿Cómo te mantienes activa? 


Hago muchísimo ejercicio, monto bicicleta, nado y corro,  creo que es la mejor manera de sentirme bien conmigo misma y de retarme y ver hasta dónde soy capaz de llegar. El deporte multiplica la pasión por vivir y por disfrutar cada segundo de vida al máximo.


¿Tu fruta favorita?  




Compártenos 3 sitios que no se pueden perder visitando a Cali. 


Me encanta salir de la ciudad y Pichinde es uno de mis favoritos, también en Cali me encantan los planes tradicionales como el Obelisco por las Empanadas y lulada, y cuando todo vuelva a la normalidad... ir a bailar salsa en el tradicional barrio Habanero es un must!


¿Cuál es tu escape favorito en Colombia?


Providencia, Colombia.